"Dictatura este amuzanta, atat timp cat eu ma aflu la conducere". Chiar daca reprezinta o gluma, citatul lui Rupert Murdoch nu este departe de adevar, mass-media reprezentand si o sursa de putere pentru cei care o conduc. Fondatorul si presedintele News Corp, al doilea grup media la nivel mondial, nu detine functii publice si nici nu se numara printre cei mai bogati oameni de pe Pamant. Insa prin intermediul publicatiilor si posturilor de televiziune pe care le detine, a ajuns sa execite o putere nevazuta publicului larg, sprijinind spre exemplu diferite partide in cursele electorale.

Keith Rupert Murdoch, care pe 11 martie va implini 76 de ani, s-a nascut in Melbourne, Australia, parintii sai fiind predicatori de origine scotiana. A mostenit de la tatal sau News Limited, editorul mai multor publicatii australiene, printre care ziarul The News, unul din cele mai importante cotidiene din Australia. Dupa ce tatal sau a decedat, Rupert Murdoch a preluat in 1953 conducerea companiei, adaugand rapid noi publicatii portofoliului News Limited si lansand noi titluri. In 1964 a lansat primul cotidian national din Australia, iar in anii urmatori a preluat mai multe publicatii.

Concernul media construit la nivelul Australiei i-a adus si putere politica, Murdoch sustinand prin publicatiile sale Partidul Laburist Australian, care a reusit astfel sa castige alegerile din 1972. Insa afinitatile electorale s-au schimbat rapid si concernul condus de Rupert Murdoch a pornit in anii urmatori o campanie de presa impotriva puterii, care a avut ca rezultat pierderea alegerilor urmatoare de catre Partidul Laburist. Pasul cel mare a fost facut in 1968 cand compania condusa de Rupert Murdoch a achizitionat editorul publicatiei britanice News of the World, cel mai popular titlu britanic la nivel mondial in anii '50. Anul urmator a fost preluat cotidianul The Sun, care a fost relansat ca un tabloid, astazi fiind publicatia cu cel mai mare tiraj din Marea Britanie (peste doua milioane de exemplare).

Achizitionarea The Times a consolidat pozitia grupului pe piata britanica, atat din punct de vedere financiar cat si din punct de vedere al influentei sale in viata politica din Regat - concernul media a sustinut de-a lungul timpului ambele partide britanice.Intrarea pe piata americana s-a produs in 1973 prin achizitionarea San Antonio Express-News, iar in 1976 a fost preluata si publicatia New York Post. Rupert Murdoch a devenit cetatean american in 1985 pentru a putea detine posturi de televiziune, Fox reprezentand stindardul grupului. Fox News, lansat in 1996, a depasit ca audienta CNN fiind cel mai urmarit canal informativ din SUA.

Citeste si:

Extinderea imperiului media nu s-a oprit aici, News Corp fiind implicat si in productia de filme sau in afaceri online, dupa achizitionarea MySpace.Stilul de viata al lui Rupert Murdoch este unul foarte activ, chiar si la 75 de ani. Magnatul media a afirmat cu mai multe ocazii ca mai are destule de facut si ca doreste sa traiasca cel putin inca 20 de ani. Si-a surprins toti apropiatii cand, in 1999, a divortat a doua sa sotie, dupa 31 de ani de casatorie. S-a recasatorit dupa 17 zile cu Deng Wen Di, originara din China si cu 38 de ani mai tanara.

Cu o avere estimata de publicatia Forbes la 6,5 miliarde de dolari (pozitia a 84-a in randul celor mai bogati oameni din lume), Murdoch a platit 44 milioane de dolari pentru un penthouse in Manhattan, unde locuieste impreuna cu sotia sa si cei doi copii ai lor. Cele 20 de camere, care se intind pe 8.000 de metrii patrati, (intretinerea lunara depaseste 20.000 de dolari) servesc drept centru de comanda pentru una din cele mai influente persoane din mass-media mondiala.

Unii comentatori spun ca Rupert Murdoch va lasa lumea aceasta in fata a cinci televizoare, toate pornite pe canalele sale, cu un ziar intr-o mana si cu cealalta mana manevrand mouse-ul pentru a vedea cum evolueaza afacerile sale online. Si cum News Corp nu a cucerit inca tot ce se putea cuceri in mass-media, Rupert Murdoch va avea destule motive sa nu stea departe de imperiul sau.