Podul din San Francisco e extraordinar: lung, impunator si rosu. O imagine incantatoare din elicopter, dar si o experienta palpitanta atunci cand aparatul cu elice trece razant printre pod si apa albastra. O manevra legala, de altfel, insa doar in zile senine. Este la fel de legal sa planezi deasupra vulcanilor activi din Noua Zeelanda, sa zumzai deasupra apelor cu delfini albi din Manitoba sau sa ramai suspendat intre doua perdele de apa la cascada Iguazu din Brazilia. Ai nevoie doar de un elicopter performant, un pilot experimentat si cateva sute de dolari.

De multe ori, calatoria cu elicopterul nu iti ofera doar una dintre perspective, ci si unica posibila. Exista locuri unde singura cale de acces este cu elicopterul. Cabinele de funicular nu te urca pana pe ghetarii din Alaska sau pana la paraiasele cu somoni din padurile ecuatoriale. Cu toate acestea, nu multi se aventureaza intr-o expeditie bazaietoare. Anul trecut, doar doua milioane de turisti au zburat cu elicopterul pentru a admira peisaje in Statele Unite, mai mult de 60% din ei venind de peste ocean. Zborurile de agrement reprezinta o industrie de 625 milioane dolari, incluzand aici si aparatele de zbor cu aripi fixe. Fata de acestea din urma, elicopterele au doua avantaje: proximitatea si accesibilitatea.

Siguranta este, de asemenea, un factor important. Industria suporta in medie 1,9 accidente la un numar de 100.000 de zboruri, ceea ce inseamna totusi doar un sfert din numarul de accidente in care sunt implicate avioane private.

Grija pentru mediul inconjurator limiteaza accesul elicopterelor in zone unde vegetatie si fauna ar putea fi afectate. UNESCO a analizat recent activitatea elicopterelor in zone protejate si a impus unele restrictii. De exemplu, faimosul Machu Picchu din Peru nu poate fi admirat din elicopter. Am selectat cinci locuri care ofera imagini de neuitat si de admirat din usa elicopterului. Ce au in comun? Sunt extraordinar de frumoase si relativ greu accesibile.

Rotorua, Noua Zeelanda
Rotorua, un oras cu mai mult de 50.000 de locuitori, este incercuit de o varietate de activitati geotermale exotice: izvoare de apa termala, bazine cu namol si emisii de sulf. De vizitat vastul crater lunar al muntelui vulcanic Tarawera, a carui eruptie din 1886 a luat 150 de vieti. Din elicopter, se poate vizita si White Island, un vulcan activ aflat la 20 de mile in larg, unde pot fi admirate emisiile furioase de sulf, de la o distanta acceptabila, bineinteles.
Cascada Iguazu, Brazilia

Perdeaua masiva de apa, pe langa care Cascada Niagara arata ca o mica tasnitoare, Cascada Iguazu se revarsa peste granita dintre Brazilia si Argentina. Datele statistice (2,7 km lungime, 6,5 milioane litri debitul pe secunda) palesc in fata experientei propriu-zise, care poate inconjura vizitatorul cu 260 de grade de apa. Compania Helisul ofera miniexpeditii de 35 de minute cu elicopterul, in care cei mai cutezatori se pot trezi suspendati amenintator deasupra unor locuri cu nume sugestive ca Garganta del Diablo (Gatlejul Diavolului)
Marea Bariera de Corali, Australia
Northern Queensland, un fel de Costa Rica a Australiei, este ca o panglica verde care infasoara paduri tropicale dese, plaje cu nisip alb si cel mai mare recif al planetei - Marea Bariera de Corali. Poti pleca cu elicopterul din orasul Cairns, peste Marea de Coral, unde vei ateriza pe un ponton construit chiar in mijlocul Barierei de Corali. De aici poti face scufundari sau o plimbare cu vaporasul. Pentru cei romantici, compania GBR ofera plimbari speciale cu elicopterul, la rasaritul soarelui, pe insula privata Coral Cay.
Juneau, Alaska

Ghetarii Juneau pot fi admirati intr-o expeditie de doua ore cu elicopterul, la nord de capitala statului Alaska. Cei care isi doresc sa admire tinutul de gheata vor zbura pe deasupra la patru banchize plutitoare, vor putea primi lectii de taxonomie a ghetarilor, iar dupa aterizare, se vor putea plimba pe campul de gheata.
Marele Canion, Arizona

Acesta este locul care atrage cele mai multe zboruri de agrement cu elicopterul. Mai mult de 600.000 oameni admira din zbor Marele Canion in fiecare an. Sase companii ofera pachete variate, care includ, bineinteles, si zborul cu elicopterul. Papillon ofera circuite de o zi, care includ 30 de minute de zbor prin "Coridorul Dragonului" si care se sfarsesc cu vizitarea unui sat indian de la baza Canionului. Sundance ofera un picnic cu sampanie pe marginea unui crater, precum si zboruri deasupra Lacului Mead, Hoover Dam si Las Vegas Strip.