“Este usor pentru un arhitect sa conceapa design-ul unui birou care ar putea costa 1,000 de dolari, dar pentru a concepe un birou functional, foarte bun si care sa coste 50 de dolari, inseamna ca lucrul acesta poate fi facut doar de cei mai buni” - Ingvar Kamprad, fondatorul IKEA

Ingvar Kamprad merge cu tramvaiul sau metroul pana la birou si conduce un Volvo vechi. A starnit nenumarate zvonuri care spuneau ca daca sta la un hotel de lux si vrea sa bea un suc foarte scump de la barul hotelului, prefera sa iasa din incinta si sa si-l cumpere, mult mai ieftin, de la magazinul de vizavi. Apogeul a fost atins cand a recunoscut intr-un interviu, ca-si foloseste din cand in cand cardul de discount, pentru pensionari.

Este un adept al lucrurilor de calitate insa nu isi va refuza niciodata sa-si cumpere o cravata foarte scumpa. De foarte putine ori vorbeste despre averile sale si ale familiei. Putini stiu ca are o frumoasa vila in Suedia, o ferma, o podgorie in zona Provence a Frantei sau ca a condus multi ani, cu foarte multa placere, un Porsche.

I.K.: “Nu am timp sa mor”

Nu este insa un ipocrit. Ingvar Kamprad si-a inceput afacerea de la 0, vanzand vecinilor chibrituri. Spiritul antreprenorial era de pe atunci foarte dezvoltat si asta pentru ca a descoperit ca putea cumpara duzine de chibrituri de la Stockholm, si vanzandu-le individual, la un pret mult mai mic, sa scoata profit. Dupa chibrituri s-a axat pe alte domenii. A inceput sa vanda peste, decoratii pentru pomul de Craciun, seminte si mai tarziu pixuri si creioane. Mai mult decat atat, vazand ca lucrurile merg bine, a scos un catalog al produselor comercializate, printre care se numarau si ceasuri, portofele, bijuterii sau ciorapi.

In 1945 apare si prima reclama la IKEA intr-un ziar local. Cand Ingvar si-a descoperit abilitatea de a vinde, a facut-o cu usurinta telefonic sau prin intermediul publicitatii, urmand apoi sa trimita cataloage prin e-mail. Pentru a economisi bani, distribuia produsele cu un camion local de lapte. IKEA sau miliardele omului condamnat la sinceritate

La 17 ani, tatal sau ii da cadou o suma de bani pentru continuarea studiilor, bani pe care el ii investeste in ceea ce astazi poarta numele de IKEA. Denumirea este un acronim si provine de la initialele numelui sau (Ingvar Kamprad – IK), “E”- ul vine de la denumirea fermei unde a crescut, Elmtaryd, si “A”-ul de la Agunnaryd, satucul vecin resedintei sale.

Citeste si:

El s-a “jucat” cu denumirile obiectelor de mobilier produse de Ikea, la fel cum s-a “jucat” si cu literele pentru a gasi numele de IKEA si asta pentru ca boala de care suferea, dislexie, nu ii permitea sa retina cu usurinta nume sau numere. Asta insa, nu l-a impiedicat sa isi dezvolte simtul afacerii. “Scrieti pe ambele parti ale foii”, ii invata pe angajatii sai.

Compania, care s-a profilat in 1947 numai pe fabricarea de mobila si are la ora actuala sedii in peste 33 de tari.

I.K.: “Numai cei care adorm nu fac greseli”

Viata lui Kamprad a fost insa luata de multe ori in vizorul presei. Desi un om exceptional, el a recunoscut ca ajunsese sa fie alcoolic, in prezent detinand sub control aceasta boala. Mai mult decat atat, in 1994, dupa moartea activistului fascist suedez Per Engdahl, au fost facute publice niste scrisori compromitatoare. Atunci s-a aflat faptul ca Ingvar s-a alaturat in 1942 gruparii pro-naziste condusa de Engdahl. El a reusit sa stranga fonduri si sa recruteze noi membri. Nu se stie cand a parasit grupul, insa se stie ca a ramas bun prieten cu Engdahl pana la inceputul anilor 50'.IKEA sau miliardele omului condamnat la sinceritate

Kamprad nu a incercat sa ascunda aceasta etapa a vietii sale, desi a recunoscut ca o regreta foarte mult, numind-o chiar "The Greatest Mistake of My Life". De asemenea, in cartea publicata de el in 1988, “The History of IKEA”, a dedicat doua capitole greselii facute. Mai mult decat atat, a trimis scrisori tuturor angajatilor sai care aveau descendenti evrei, cerandu-si scuze de la acestia. Intr-un interviu, el a declarat resemnat: “Acum am spus tot ce am putut. Poate oare cineva ierta stupiditatea de care am dat dovada?” Ingvar a incercat cu siguranta sa estompeze situatia creata mai ales ca este unul dintre putinii retaileri care are magazine in Israel, chiar daca face afaceri si in lumea Araba.

Design exceptional, functionalitate pe masura, buna calitate si preturi scazute: viziunea lui Kamprad a adus IKEA in top. Kamprad a fost extrem de ager in crearea structurii organizationale a companiei. In ultima faza ea este condusa de catre un trust danez detinut la randul sau de familia Kamprad, cu numeroase companii care se ocupa de diversele operatiuni ale Ikea: francizare, manufactura si ditributie, precum si o banca de investitii.

Aflat intr-un permanent razboi al preturilor cu ceilalti concurenti ai pietei, in 1951, moment in care mobila devenise un hit, Ingvar a deschis primul showroom care le-a permis oamenilor sa vada, sa simta, sa atinga si sa fie siguri de calitate inainte de a cumpra. Ikea si-a angajat in timp proprii designeri, care au fost premiati de-a lungul anilor. Compania alaturi de liderul sau este la ora actuala implicata in nenumarate proiecte umanitare, alaturi de UNICEF.